Lanzamiento del primer cohete espacial
Lanzamiento del primer cohete al espacio
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En julio de 1950 empezaron los vuelos espaciales con el lanzamiento del primer cohete desde Cabo Cañaveral, Florida, EE.UU.

Visible en la parte superior, el Bumper II fue un ambicioso programa de cohetes de dos fases que consistía en acoplar a un misil V-2, utilizado como base, un cohete WAC Corporal. La fase superior estaba preparada para conseguir un récord de altura de aproximadamente 400 kilómetros, más alto inclusive que los modernos transbordadores espaciales de hoy día, así fue el lanzamiento del primer cohete espacial.

Lanzado bajo la dirección de General Electric Company, el Bumper II fue usado principalmente para probar los sistemas de los cohetes y para investigar la atmósfera superior.

Los cohetes Bumper II tenían sensores que les permitían medir distintas características como la temperatura del aire y los impactos de los rayos cósmicos.
Siete años después, la Unión Soviética lanzó el Sputnik I y el Sputnik II, los primeros satélites que orbitaron la Tierra.

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